Lettre de protection délivrée par Louis XIV, Roi de France, le 28 avril 1649 et qui constitue la charte du statut des maronites vis-à-vis de la France

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« Louis, par la grâce de Dieu Roy de France et de Navarre, à tous ceux qui ces présentes lettres verront, Salut… Savoir, faisons par l’advis de la reyne régente, notre très honorée dame et mère, qu’ayant pris et mis, comme nous prenons et mettons, par ces présentes signées de notre main, en nostre protection et sauvegarde spéciale le Révérendissime Patriarche et tous les prélats, ecclésiastiques et séculiers chrétiens maronites qui habitent particulièrement dans le Mont Liban, nous voulons qu’ils en ressentent l’effet en toute occurence et pour cette fin, nous mandons à notre amé et féal, le sieur de la Haye Ventelaye, conseiller en nos conseils, et notre Ambassadeur au Levant, et à tous ceux qui lui succèderont en cet emploi, de les favoriser conjointement ou séparément, de leurs soins, offices, assistance et protection, tant à la Porte de notre très cher et parfait amy le Grand Seigneur, que partout ailleurs que besoin sera, en sorte qu’il ne leur soit fait aucun mauvais traitement, mais au contraire qu’ils puissent continuer librement leurs exercices et fonctions spirituelles. Enjoignons aux Consuls et Vice-consuls de la nation française établis dans les ports et échelles du Levant ou autre arborant la bannière de France présentes et à venir, de favoriser de tout leur pouvoir ledit Sieur Patriarche et tous les chrétiens maronites dudit Mont-Liban, et de faire embarquer sur les vaisseaux français et autres les jeunes hommes et tous autres chrétiens maronites qui y voudront passer en chrétienté, soit pour y étudier ou pour quelques autres affaires, sans prendre ni exiger d’eux que le nolis qu’ils leur pourront donner, les traitant avec toute la douceur et charité possibles. Prions et requérons les illustres et magnifiques Seigneurs, les Bachats et Officiers de sa Hautesse de favoriser et assister le sieur Archevêque de Tripoli et tous les prélats et chrétiens maronites offrant de nostre part de faire le semblable pour ceux qui nous seront recommandés de la leur. Donnée à Saint-Germain en Loye, le 28 avril 1649 la sixième année de notre règne ».

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